西汉才女班婕妤曾作一首《怨歌行》。诗云:“新裂齐纨素,皎洁如霜雪。裁为合欢扇,团团似明月。”大意是一把以丝织品织就而成的圆形凉扇,正如同一轮皎洁的满月。中国人向来以圆象征人间团圆,故人们又把此扇称为 “团扇”。

比起如今各路制作精良的扇子被束之高阁,从前的扇子总是更能“物尽其用”。最早在远古时期,我们的祖先每当炎炎夏日,便会随手拿起植物叶或拔几根羽毛简单加工,用以“障日”,这是扇子最初的粗糙模样。后来扇子流到民间,成为扇风纳凉、消暑生炭必备的物品。到后期,扇子更是被能工巧匠写写画画,既有山水国画,又有诗词歌赋,文人几乎人手手持一把讲究的画扇,以表个人审美喜好。

扇子品相繁多,最中意的仍是象征团圆的团扇。团扇,起源于三千年前的中国,是一种圆形有柄的扇子。古代的团扇大多制作精细,装饰华美。扇面上更是常绣有花鸟、鱼虫、山水,也有绣人物、佛像的。以彼时中国的刺绣水平,拿到一把巧夺天工、美轮美奂的团扇实属易事。

就团扇的造型而言,以圆似明月的居多,但其它形状的也不少,如六角形、八角形、瓜楞形、蕉叶形、梧桐叶形等等,其中海棠形、马蹄形、梅花形,是除圆形之外较常见的。

制一把团扇,往往要用到竹、木、纸、扇、象牙、玳瑁、翡翠、飞禽翎毛、其它棕榈叶、槟榔叶、麦杆、蒲草等。这些材料经能工巧匠精心镂、雕、烫、钻或名人挥毫题诗作画,制成姿态万千的精美画扇,供人们消遣作乐,消暑纳凉。

梁武帝曾作诗:“手中白团扇,净如秋团月。清风任动生,娇香承意发。”美丽少女轻摇弱腕,清风随着她柔和的动作徐徐而来。少女身上的香气更随风而散,让人心神翩翩。

团扇摇摇,美人袅袅。一把团扇,既装下了男女间的默默情愫,也藏着无处言说的深闺寂寞。东方女子的含蓄之美,竟悉数藏在这把三千年前的扇子里。